28-03-09

Wat nu met de NV Kristel, Karen en Kathleen?

Marketing De talloze gadgets van Studio 100 lijken wel een eeuwigdurend succes

Het nieuws sloeg eerder deze week in als een bom. Kathleen ('de blonde') verlaat na tien jaar de meidengroep K3. Niet alleen duizenden kinderharten braken, ook in verschillende Belgische directiekamers weerklonk waarschijnlijk een vloek. Want Kristel, Karen en Kathleen zijn big business. Net als alle figuurtjes die Studio 100 op de markt brengt.

Niet alleen dankzij de films, theatershows, dvd's en cd's maar zeker ook dankzij de afzet van de merchandising is K3 een kleine goudmijn. Je kan het haast zo gek niet bedenken of er bestaat wel een K3-variant van: koffiemokken, boekentassen, rugzakken, mutsen, sjaals en sokken over ringmappen, fietsen, koeken, schoenen, ijsjes, poppen, juwelen, videogames, brooddozen. Tot zelfs een K3-frituursnack.

De fabrikanten van al die spullen mogen zich misschien wel zorgen maken over de toekomst, Studio 100, de 'eigenaar' van K3, zit allerminst in zak en as, zo blijkt. De groep blijft gewoon bestaan. Dat geldt evenzeer voor het 'merk' K3, zegt commercieel directeur Tom Grymonprez. 'Die spullen blijven nog maanden relevant, rond K3 bestaat absoluut geen negativiteit, zegt hij. 'Wat er in de toekomst moet gebeuren en hoe het verder moet met K3, dat gaan we later bekijken.'

Ook bij de speelgoedketen Dreamland, dat veel K3-producten in zijn gamma heeft, klinkt eenzelfde geluid. 'Onze mensen van de aankoopdienst hebben gehoord dat K3 nog in deze vorm blijft bestaan tot na de zomer', zegt Dirk Berteloot. Wat er daarna gebeurt, beslist Studio 100. Maar het geeft ons genoeg tijd om onze bestaande voorraad nog te verkopen.'

En verkocht wordt er. K3 is natuurlijk ook niet de enige brand die door Studio 100 commercieel geëxploiteerd wordt. Van alle figuurtjes die het productiebedrijf al bedacht heeft (Piet Piraat, Samson en Gert, Bumba, Wizzy en Woppy, Kabouter Plop, Big en Betsy...) bestaan er tientallen zogenaamde line extensions, samen goed voor in totaal zowat 900 verschillende producten. Een team van bijna tien mensen houdt zich bij Studio 100 full time bezig met het regelen van de licenties en contracten met de fabrikanten. Niet zonder resultaat. In 2008 waren de afgeleide producten goed voor 19,6 procent van de totale omzet van Studio 100. Die tikte dat jaar af op 106 miljoen euro. 20,9 miljoen euro daarvan kwam dus binnen via merchandising.

Wat is nu eigenlijk het 'geheim' van Studio 100? Hoe komt dat zij - in tegenstelling tot vele anderen - er telkens in slagen om de hype te overstijgen en een product af te leveren dat jarenlang meegaat? 'Ze slagen er in om op op een heel geïntegreerde manier in te spelen op de leefwereld van de kids', zegt marketingexpert Peter Janssen van de Vlerick-managementschool. 'Ze kwamen snel zelf tot de vaststelling dat zelfs binnen hun doelgroep een onderscheid moet worden gemaakt tussen zes- tot achtjarigen, acht- tot tien-jarigen, ... Een meisje van elf is niet meer de MegaMindy-fan van toen ze zeven was. Studio 100 heeft dus doorheen de jaren nieuwe figuurtjes als Piet Piraat en Bumba gelanceerd om al die subgroepen binnen de groep 'kids' aan te spreken. Studio 100 slaagt er ook in om via communicatie - in samenwerking met mediapartners als VRT, VTM, Het Nieuwsblad en Dag Allemaal - events, musicals, shows en pretparken alles 'levendig' te houden. Voor vele kinderen zijn de karakters van Studio 100 zo onontbeerlijk geworden. Ze staan op en eten Kabouter Plop-koeken, gaan naar school met een tas van Piet Piraat en gaan slapen onder een K3-dekbed. Die co-branding en merchandising is iets wat Studio 100 van in het begin heel slim heeft aangepakt.'

'Kinderen gaan door verschillende ontwikkelingsfases', zegt Ingrid Bottelberghs van het Antwerpse jongerenmarketingbureau The Young Ones. 'Van kinderen in de robotfase, kinderen in de magische fase, kinderen in de realistische fase tot kinderen in de cognitieve fase. De heren Bourlon en Verhulst hebben in elke fase hun topproducten. Zo groeit Studio 100 mee met de kinderen. Vergelijk het met de strategie van Lego: Primo, Duplo, Lego System en dan Lego Technic. Zo kan je helemaal inspelen op de belevingswereld van het kind in die specifieke fase en is het succes op je product bijna gegarandeerd.'

Maar dat is niet de enige verklaring, aldus Bottelberghs. Studio 100 groeide uit tot een waar belevingsmerk. 'Je kan niet aan Studio 100 voorbij. Zelfs de worst bij de beenhouwer zit onder licentie. Zo bouwen ze een interessante gelaagdheid en bereiken ze opnieuw een brede doelgroep van kinderen en hun directe omgeving. Oma spaart mee voor Bumba-knuffeldekentjes, mama koopt Plop-koeken, nonkel Frans koopt een K3-fiets. Ze kiezen er ook bewust voor om met klassieke figuurtjes en verhaallijnen uit te pakken. Zo vermijden ze hypes en creëeren ze telkens weer 'klassiekers' die succesvol blijven.

Maar naast al die strategische redenen is er nog een andere oorzaak voor het succes die minstens zo belangrijk is, denk ik. Bourlon en Verhulst hebben volgens mij een fantastisch 'buikgevoel', want in communicatie- en marketingland is zeker niet alles rationeel te verklaren.'

10:23 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |

23-03-09

Kathleen stapt uit K3

De entertainmentgroep Studio 100 heeft bevestigd dat Kathleen, de blonde zangeres, de meisjesgroep K3 verlaat. De meidengroep maakte de beslissing bekend onder massale persbelangstelling bij Studio 100 in Schelle. Het afscheid gebeurt 'met pijn in het hart', aldus Kathleen.

 

De meisjes waren erg geëmotioneerd bij de bekendmaking.Karen en Kristel gaan wel door met K3 en hebben 'nog veel plannen', luidde het.

'K3 stopt niet', benadrukte Kristel, 'maar na tien jaar kondigen we wel een grote verandering aan.' Vervolgens liet Kathleen weten dat ze afscheid neemt van de groep.

'Het waren de mooiste jaren van mijn leven en we hebben dingen bereikt waarover ik nooit gedroomd had. Ik heb dit tien jaar met hart en ziel gedaan en het beste van mezelf gegeven, maar op tien jaar verandert er ook veel.'

Kathleen zei dat ze de knoop heeft doorgehakt na veel slapeloze nachten. 'Dit was de moeilijkste beslissing van mijn leven. Het is een heel dubbel gevoel en ik zal K3 altijd blijven koesteren.' De komende tijd gaat ze zich toeleggen op het opknappen van haar boerderij.

Boezemvriendinnen

Karen vulde aan dat het vertrek van Kathleen 'zonder ruzie' is gebeurd en dat Kathleen de beslissing van de twee steunt om door te gaan met K3. 'Ik wil aan alle fans zeggen dat K3 niet stopt', beklemtoonde ook zij. K3 blijft met Karen en Kristel dus bestaan en gaat onder dezelfde naam verder.

De drie zangeresssen zeiden boezemvriendinnen voor het leven te zijn en iets zeer unieks te hebben gedeeld. Kathleen nam afscheid van de twee andere groepsleden met een lied en een grote knuffelbeer als geschenk. Het trio hield zich aan de voorbereide tekst en beantwoordde na de bekendmaking geen verdere vragen.

Gert Verhulst zei na afloop dat 'alles blijft doorgaan zoals het loopt'. Volgens hem hebben de twee meisjes 'heel veel zin om ermee door te gaan' en 'zijn we nog wel voor een tijdje vertrokken'. Verhulst, die toegaf ook zelf een traantje te hebben weggepinkt, zei dat er dus K3-producten zullen zijn met Kathleen erbij en andere zonder.

Eurosong

K3 brak door na hun inzending 'Heyah mama' voor het Eurovisiesongfestival in 1999. Het nummer werd nadien een grote hit. Op 10 mei 2008 bliezen de meisjes nog tien verjaardagskaarsjes uit met een nieuwe show.

K3 veroverde alle kinderharten in Vlaanderen en al gauw volgde ook Nederland. De groep bracht negen albums uit en in 2004 verscheen de eerste film van de meidengroep, 'K3 en het Magische Medaillon', op het witte doek. In 2006 volgde de tweede langspeelfilm, 'K3 en het IJsprinsesje'. In december kwam de derde en laatste film, 'K3 en de Kattenprins' uit.

 

18:31 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |

18-10-08

10 JAAR "K3"

Dit weekend geeft K3 een spetterend verjaardagsfeestje op de markt van Sint-Niklaas, want de groep bestaat precies tien jaar. Speciaal voor onze krant blikken Karen (33), Kristel (34) en Kathleen (30) nog eens terug op de hoogtepunten van de voorbije tien jaar. 'We zijn echt wel heel trots op wat we bereikt hebben.'

1998

De eerste single

Kristel: 'Het was de eerste keer dat we in de studio samen luisterden naar de afgemixte versie van Wat ik wil , onze allereerste single. Toen ik die single in handen kreeg, gaf dat een heel speciaal gevoel. Iedereen die ik kende, moest er naar luisteren.'

Karen: 'We zijn er ook mee in Tien om te zien geraakt, eenmalig dan wel. Ik vond het zo straf dat we daar inzaten. Het was op een dinsdag en ik moest een dag vrijaf nemen op het werk. Aan iedereen die het horen wilde, vertelde ik dat ik naar een opname van Tien om te zien moest.'


1999

33 weken op één

Kathleen: 'De eerste keer Heya mama op de radio. Dat was nog vóór Eurosong . Ik werd gewoon zot, helemaal gaga.'

Kristel: 'Ik herinner me nog dat we een lunch hadden met alle artiesten die meededen aan Zomeraperitief , de kustshow met Luc Appermont. Onze manager Niels William kreeg telefoon dat we met Heya mama op één stonden in de Vlaamse top 10. We zijn op tafel gesprongen en beginnen te dansen!'

Karen: 'En dat was nog maar het begin. We waren dat jaar de eerste groep die met drie nummers tegelijkertijd in Vlaamse top 10 stonden. We stonden zelfs 33 weken op nummer 1, afwisselend met Heya mama , Yeke yeke en I love you baby . Daarmee verbraken we het record van Will Tura die 28 weken onafgebroken op één gestaan had. Straf toch?'

Kristel: 'Of Eurosong dan geen hoogtepunt was? Voor onze carrière was het wel de sprong naar bekendheid, maar zelf hebben we er eigenlijk slechte herinneringen aan.'

Kathleen: 'Ik durfde enkele weken niet naar buiten te komen omdat ik zo diepbeschaamd was. Ik vond dat ik helemaal niet goed gezongen had. Weet je dat ik toen echt overwogen heb om ermee te stoppen?'

Karen: 'We zijn ook voor de leeuwen gegooid. We hadden nog geen enkele podiumervaring en ineens zaten we live in een programma met een miljoen kijkers. De druk was enorm groot en we klapten helemaal dicht. Bovendien is Heya mama een aartsmoeilijk nummer. Dat kan je live eigenlijk alleen maar zingen met een echt orkest, dan kan je een toontje lager gaan.'


2000

Doorbraak in Nederland

Kathleen: 'Dat was een heel tof jaar, met Oma's aan de top en onze eerste liveshow. We mochten ook het Gordellied inzingen en we kregen onze eigen stripreeks.'

Karen: 'In Nederland braken we helemaal door. Ons album Alle kleuren werd vijf keer platina en stond op één in de albumlijst, en ook het vorige album Parels stond in de top 10. We deden daarmee beter dan Marco Borsato!'

Kristel: 'Onze single Alle kleuren is nog altijd een van mijn favorieten, zeker qua tekst. Je brengt al zingend een mooie boodschap van verdraagzaamheid over aan de kinderen.'


2001

Tele Romeo-tour

Kristel: 'Onze Tele Romeo -tour was de eerste keer dat we in echt mooie zalen optraden. Een verademing, want we hadden in onze eerste jaren honderden bandoptredens gedaan in allerlei grote en kleine feesttenten. Alles wat voor een podium kon doorgaan, daar gingen wij optreden. Nu kregen we een tenminste een deftige kleedkamer.'

Kathleen: 'En toch heb ik soms wel een beetje heimwee naar die eerste optredens. Het bracht meer spanning mee, want je wist nooit waar je terecht zou komen. Nu zijn wij maar een schakeltje in het geheel en werken we met zoveel mensen dat er eigenlijk weinig mis kan gaan.'

Kristel: 'Pas op, ik vind het ook heel fijn dat we dat die harde leerschool doorsparteld hebben. Ik herinner me dat we ooit eens uren in de auto gezeten hebben om bij een vrije radio in Nederland te gaan optreden, en dan zeiden ze daar doodleuk: Sorry,we hebben jullie single niet .'

2002

Onze eerste musical

Karen: ' Doornroosje , onze eerste musical! Dat is voor mij een van de hoogtepunten. Letterlijk ook, want we hingen hoog boven het podium te zweven als de drie goede feeën.'

Kathleen: 'Ik vond dat ook heel plezant. Vooral om eens met andere mensen te kunnen werken. Niet dat ik Karen en Kristel beu was hoor, maar het was fijn om eens uit de gewone K3-routine te breken.'

Karen: 'Na de laatste voorstelling heb ik tranen met tuiten gehuild. Je wordt één grote familie en opeens valt dat weg. Je valt een beetje in een zwart gat.'


2003

Drie biggetjes

Kristel: 'De treintour om ons nieuwe album Verliefd voor te stellen. We traden op verschillende grote pleinen op in Vlaanderen. In Antwerpen waren er duizenden mensen!'

Kathleen: 'En onze tweede musical, De drie biggetjes . Toen Studio 100 ons dat de eerste keer voorstelde, keken we alle drie wel even raar op. Vorige keer mochten we een mooie fee zijn, nu een varken. (lacht) Maar Gert Verhulst beloofde ons dat ze hele schattige biggetjes van ons gingen maken. Toch was het wel wennen toen we de eerste keer ons biggetjeskostuum aantrokken. En met die neus hebben we ook afgezien.'


2004

Onze eerste film

Karen: 'Na de musicals vond Gert een film een logisch idee, dus begonnen we aan de opnames van K 3 en het magische medaillon . Dat was iets waar ik mijn hele leven van had gedroomd. In de cinema zitten en op het scherm groot jouw naam zien verschijnen. Karen Damen, Kristel Verbeke, Kathleen Aerts... Wow! Dat was even een zware egotrip.'


2005

Live in het Sportpaleis en in Ahoy

Kristel: 'Dat is voor mij hét hoogtepunt van tien jaar K3: live optreden in het Sportpaleis in Antwerpen en in de Ahoy in Rotterdam. Je staat daar dan met z'n drietjes in een grote zaal en op het moment dat die opengaat hoor je duizenden kinderen K3! K3! roepen. Dan voel je je even Madonna. Ik had kippenvel tot op mijn billen!'

Kathleen: 'Achteraf zijn we met de hele ploeg samen naar de dvd gaan kijken, dan pas zagen we hoe de show er precies uitzag. Dat vond ik heel tof.'

Kristel: 'We hadden toen ook een tijdje stilgelegen. Ik was in januari bevallen van mijn eerste dochtertje. Op het einde van de tour was ik hoogzwanger en toen hebben Karen en Kathleen heel goed voor mij gezorgd.'


2006

Ons eigen museum

Karen: ' Ya Ya Yippee kwam op één binnen in de Vlaamse top 10 en het album was weer goud in voorverkoop.'

Kristel: 'We namen ook onze tweede film op: K3 en het ijsprinsesje .'

Kathleen: 'En er was de opening van het K3-museum. Dat was ook kicken. Studio 100 heeft ons ego dikwijls gestreeld de voorbije jaren. (lacht) Al was het ook wel een raar gevoel: we hebben al een museum, en we zijn nog niet eens dood.'


2007

Wassen beeld

Kristel: 'We kregen ons eigen wassen beeld in Madam Tussauds in Amsterdam. Ik heb enkele maanden geleden een maand in Amsterdam gewoond omdat ik in een musical meedeed, en dan ben ik nog een paar keer gaan kijken. Ons haar lag helemaal niet meer goed. Ik heb iemand van het museum geroepen om dat weer in orde te brengen.'

Kathleen: 'Eerst maken ze zo'n beeld van je gezicht in klei. Dat was wel schrikken, het was net alsof je jezelf dood zag.' (lacht) Karen: 'We mochten ook Roel Vanderstukken kussen in onze derde film, K3 en de kattenprins , en in de zomer hebben we de Kusjesdag gelanceerd.'


2008

Groot verjaardagsfeest

Kristel: 'Ah, dat hoogtepunt moet nog komen natuurlijk, dit weekend met ons groot verjaardagsfeest. We kunnen eens heel trots zeggen: Tien jaar, hé mannen, tien jaar! We hebben toch veel bereikt . Alleen moet iedereen eens ophouden met te vragen wanneer we nu gaan stoppen. Dat zijn we echt een beetje beu. Dat vragen ze toch ook niet aan Will Tura of Clouseau, of aan Gert? Op den duur zou je nog beginnen te twijfelen, maar we vinden het nog altijd keileuk om te doen!'

Kathleen: 'Ach, we maken er gewoon één groot feest van voor al onze fans op de markt van Sint-Niklaas. We kijken er al naar uit om zoveel mogelijk kinderen persoonlijk te ontmoeten.'


2009

Nieuwe cd

Karen: 'We zijn al volop aan het plannen voor 2009, en zelfs 2010. Volgende lente komt ons nieuwe album uit. Dat had er eigenlijk al deze herfst moeten zijn, maar we hebben besloten er wat langer aan te werken.'

Kristel: 'Zo hebben we de gelegenheid om onszelf te herbronnen en te vernieuwen. We willen niet dat onze nieuwe cd klinkt als die van tien jaar geleden. Er zal een frisse wind waaien.'

Karen: 'Op naar 20 jaar K3 dus? Ach, laat ons met 15 beginnen. Zeg eens, tante Terry: hoe oud was zij toen ze stopte?' (lacht)

10:32 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |

22-07-08

Géén trouwplannen voor Karen van K3

Karen Damen (K3)Karen en Antony hebben geen trouwplannen. De ring die ze tijdens Tien om te zien rond de vinger had was inderdaad een cadeau van de drummer van The Ditch, maar het is geen verlovingsring.’ Jo Langela, manager van de groep, countert daarmee berichten die verschenen over concrete huwelijksplannen van het stel. ‘Het gaat prima met het koppel. Alles ziet er zeer goed uit. Ze wonen samen in een loft in Borgerhout. Misschien zullen ze ooit trouwen. Maar op dit moment zijn die plannen er niet.’

16:14 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |

10-03-07

K3 worden wassen beeldjes

 

K3 worden wassen poppetjes in Amsterdam.
Nog voor de zomer zullen de meisjes van K3 zichzelf vereeuwigd zien in het beroemde wassenbeeldenmuseum van Madame Tussauds in Amsterdam. Een team van Madame Tussauds Londen reisde vrijdag af naar Studio 100 om er honderden foto's te nemen van Karen, Kristel en Kathleen. De wassen beelden kosten 85.000 euro per stuk en zullen vermoedelijk klaar zijn over een drietal maanden.

16:28 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |

20-02-07

,,K3-hit bevat massamoord''

De Nederlandse 'Bond Tegen Het Vloeken' heeft een onderbewuste boodschap gevonden in de muziek van K3. Als je het liedje Oma's aan de top achterstevoren beluistert, hoor je onder andere ,,grote massamoord'' en ,,godverdomme leuk''.

Peter Smit van de Bond Tegen Het Vloeken: ,,Wij kregen een tijdje geleden een klacht binnen die ons op deze boodschap attent maakte. Wij hebben toen Studio 100 gevraagd hoe deze boodschap in het nummer terecht is gekomen. Niet omdat we met de beschuldigende vinger willen wijzen, maar gewoon omdat we nogal verbaasd waren.''

De Bond Tegen Het Vloeken is een Nederlandse organisatie met 33.000 donateurs, die zich inzet voor respectvol taalgebruik in het algemeen en een eerbiedig gebruik van de naam van God in het bijzonder. De Bond acht het goed mogelijk dat de boodschap in Oma's aan de top terecht is gekomen via een techniek die backmasking heet. Hierbij wordt een boodschap in het nummer verweven die alleen te horen is als je het achterstevoren beluistert.

Studio 100 reageert vooral verbaasd. ,,Als dit echt waar is, dan is dit er zonder bedoeling in terecht gekomen. Maar ik denk dat je echt wel veel fantasie nodig moet hebben om zo'n boodschap überhaupt te horen'', zegt Leen Blijweert van Studio 100. ,,Ik denk dat dit eerder een internetgrap is. Studio 100 is vooral geïnteresseerd in het uitdragen van positieve boodschappen. Die kun je horen wanneer je onze liedjes in de juiste volgorde afspeelt. Wij zijn absoluut niet voor massamoord en dergelijke dingen. Wat ons betreft is ,,Oma's aan de top'' de echte boodschap.''

08:44 Gepost door K3 SUPERFAN in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: berichten |  Facebook |